Mezclar medicamentos y suplementos alimenticios es arriesgado

Algunos suplementos alimenticios pueden intensificar el efecto de su medicación, en tanto que otros pueden debilitarlo, señala la FDA.
Complementos dietéticos
Anna Shvets/Pexels.
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Cuando toma medicamentos recetados o de venta sin receta (OTC, por sus siglas en inglés), ¿incluye usted también vitaminas, minerales u otros suplementos alimenticios? ¿Ha considerado la posibilidad de que haya algún peligro al mezclar los medicamentos y los suplementos alimenticios?

Podría haberlo, advierte Robert Mozersky, una oficial médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés). “Algunos suplementos alimenticios pueden intensificar el efecto de su medicación, en tanto que otros pueden debilitarlo”, señala.

Efectos peligrosos y hasta mortales

Ciertos suplementos alimenticios pueden aumentar o disminuir la absorción, metabolización o excreción de un medicamento y, por ende, alterar su potencia. “Pueda que esté recibiendo demasiado o muy poco de un medicamento que necesita”, advierte Mozersky.

En consecuencia, combinar suplementos dietéticos y medicamentos podrían tener efectos peligrosos y hasta mortales. Por ejemplo, las medicinas para el VIH/SIDA, las cardiopatías o la depresión, los tratamientos para trasplantes de órganos, y las píldoras anticonceptivas, son menos eficaces cuando se toman con hierba de San Juan. Dependiendo del medicamento que se trate, los resultados pueden ser graves.

Además, la warfarina (un anticoagulante), el ginkgo biloba (un suplemento herbolario), la aspirina y la vitamina E pueden, cada uno de ellos, adelgazar la sangre. Tomar cualquiera de estos productos juntos puede aumentar las posibilidades de sufrir hemorragia interna o un derrame cerebral.

El 34% mezcla medicamentos y suplementos alimenticios

Los suplementos alimenticios son de uso muy difundido e incluyen vitaminas, minerales y otras sustancias menos conocidas, tales como hierbas, compuestos botánicos, aminoácidos y enzimas.

La Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2005-2008 determinó que el 34% de los participantes —en representación de unos 72 millones de personas en los Estados Unidos— estaba tomando algún tipo de suplemento alimenticio junto con un fármaco recetado.

Aunque mucha gente los toma para asegurar una ingesta adecuada de nutrientes esenciales, los suplementos alimenticios no deben usarse como sustituto de la variedad de alimentos de una dieta sana. 

Además, los consumidores quizás crean que un producto dizque “natural”, tal como un suplemento herbolario o el aceite de pescado, no puede hacerles daño. Mozersky discrepa. “Natural no siempre significa seguro”, aclara. Por ejemplo, muchos productos para adelgazar alegan ser “totalmente naturales” o “herbolarios”.

Sin embargo, sus ingredientes pueden interactuar con los medicamentos o ser peligrosos para las personas con ciertas enfermedades. 

Cuidado con los niños y las cirugías

Los niños, en particular, pueden resultar perjudicados al tomar medicamentos y suplementos juntos. “Los padres deben saber que el metabolismo de sus hijos es tan único, que a diferentes edades metabolizan las sustancias a diferentes ritmos. Por lo tanto, ingerir suplementos alimenticios junto con otras medicinas hace de los efectos adversos una posibilidad real”, señala Mozersky.

Si está planeando una cirugía, sepa que algunos suplementos alimenticios pueden interactuar de manera nociva con los medicamentos que necesitará tomar antes, después o durante. Su profesional de la salud puede pedirle que deje de tomar suplementos alimenticios dos o tres semanas antes de la intervención. Esto, para evitar alteraciones potencialmente peligrosas de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, así como el riesgo de sangrado. 

Y si está embarazada o amamantando, usted debe consultar con su profesional de la salud antes de mezclar medicamentos y suplementos alimenticios.

¿Cuál es la función de la FDA?

La FDA está a cargo de supervisar la industria de los suplementos alimenticios. Sin embargo, los responsables de asegurarse de que sus productos sean seguros, antes de comercializarse, son los fabricantes y los distribuidores. Los fabricantes tienen que producir suplementos que cumplan con las normas mínimas de calidad, que no contengan contaminantes ni impurezas, y que estén correctamente etiquetados.

La FDA no evalúa la eficacia de los suplementos, pero sí de los medicamentos, con o sin receta, antes de que salgan al mercado. Si el suplemento alimenticio contiene un nuevo ingrediente comestible, el fabricante debe someter los datos de seguridad a evaluación, pero no así su eficacia.

La FDA toma medidas coercitivas contra los fabricantes si se determina que sus productos no son seguros, o están adulterados o falsamente identificados. Por ejemplo, si la etiqueta es falsa o engañosa. O si los productos que se venden como suplementos alimenticios afirman diagnosticar, mitigar, tratar, curar o prevenir una enfermedad.

Consejos antes de mezclar medicamentos y suplementos alimenticios

¿Piensa tomar suplementos alimenticios?

“Antes de tomar algún suplemento alimenticio o medicamento —con o sin receta—, háblelo con su profesional de la salud”, recomienda Mozersky. Recuerde estos consejos:

  • Cada vez que visite el consultorio de un profesional médico, lleve una lista de todos los suplementos alimenticios y medicamentos que esté tomando actualmente. Incluya las dosis y cuántas veces al día los toma. A algunos se les hace más fácil echar todos sus suplementos alimenticios y medicamentos en una bolsa para llevarlos a su consulta.
  • Si está pensando en incluir un suplemento alimenticio en su rutina diaria o nutrición, llame primero a su profesional de la salud y déjele saber.
  • También dígale si su estado de salud ha cambiado, en especial si está embarazada o amamantando, o si ha tenido alguna cirugía o enfermedad recientes. 

CalaBienestar.news by Ismael Cala

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